全球股市崩盘,搜狗却逆势上涨,看其财报背后的AI战略启示-一点财经

AI是所有企业通向未来的钥匙。搜索、输入法之外,搜狗为自己找到了智能硬件这一很少有人走的To C路径,并在这一路径上走得足够深,进而开始成为它的第三支撑。

全球股市崩盘,搜狗却逆势上涨,看其财报背后的AI战略启示-一点财经

作者 / 邱 韵

编辑 / 刘 煜

作为AI战略全面落地的一年,对搜狗来说,过去一年是关键的一年。同样,在经济不稳定因素增强,广告行业发展遇阻的背景下,对搜狗来说,过去一年同样也是不易的一年。

最终搜狗交出了一份不错的答卷。3月9日,搜狗公布了2019年第四季度及全年未经审计的财务报告。财报显示,2019年搜狗公司全年营业收入超80亿元人民币,创历史新高;非美国通用会计准则下,归属搜狗公司净利润超7.3亿元。

在分析业绩稳定增长的原因时,搜狗将原因归结为AI赋能。“回顾2019年,在‘让表达和获取信息更简单’使命的引领下,我们用差异化的内容和AI创新,推动搜索业务持续稳定增长。”搜搜CEO王小川在内部信中表示。

2019年被看做是AI全面落地的一年,2020年,则是AI加速效益产出的一年。AI战略下的搜狗,将在新的AI未来中找到怎样的自己?

3月9日全球股市遭遇黑天鹅,油价暴跌引发的恐慌令全球股市纷纷跳水,美股暴跌触发历史上第二次熔断。但搜狗在财报发布后,资本市场给出了肯定的答案,其股价表现强劲,涨幅一度达到15.06%,成为美股市场上的“万绿丛中一点红”。

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挑战下的增长

近日,正值国内外上市企业财报发布季,过去一年中国经济的不确定性在这些财报中得到了展示。以与宏观经济休戚相关的广告行业为例,已发布财报的相关公司中,包括新浪、分众传媒等,或营收下滑,或净利下降。

与之相比,刚刚发布财报的搜狗,似乎要幸运得多。“尽管中国宏观环境和网络广告行业持续出现逆风,但我们的业务在2019年仍显示出了弹性”,搜狗CEO王小川在财报发布时表示。

数据显示,Q4搜狗营收21亿元,净利润2.74亿元,同比增长46%;2019年全年,搜狗公司营业收入超80亿元,创历史新高,净利润7.3亿元。

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其中,搜索是搜狗的主要营收来源。占比88.1%的搜索竞价服务收入的增长,是搜狗搜索业务业绩增长的主要原因。数据显示,2019年搜狗的搜索竞价服务收入占搜索和搜索相关收入的88.1%,2018年这一占比为83.8%。

搜索板块业绩的增长,离不开搜狗内容服务生态的完善,以及AI智能服务创新。资料显示,内容方面,搜狗在以医疗为切入点做升级,比如与三甲医生在智能问答中合作了“三家医生权威解读”,全量覆盖了所有疾病、症状相关的查询词;比如在国家中医药管理局项目独家授权下,搜狗首个推出了“就医指南”,能基于用户不同场景下的不同症状,提供“医院就诊”或“120急救”两类明确的就医决策指导,以便患者及时就医或急救。

AI与内容相结合,成为搜狗业绩增长的根本原因。仍然以医疗内容为例,AI的加入大幅提升了智能问答首条直接答案的覆盖率和准确率,在提升用户体验的同时,带来了搜索板块的发展。

当然,AI对搜狗业绩的贡献远不止于此。输入法是搜狗的第二大板块,通过AI赋能,搜狗输入法推出了语音变声、个性化语音识别等特色功能。比如搜狗推出了AI助手“智能汪仔”, 可为用户在聊天、购物等多重场景推荐丰富多样的表情、妙语、回复、评价等功能,帮助用户在各种聊天场景推荐丰富多样的表情和语言,使输入法升级为用户沟通的AI助手。

财报显示,2019年搜狗输入法用户每天使用的推荐内容达数亿次,来自输入法推荐体系相关的收入也较去年同期增长近90%。

用户体验上的提升,带动了输入法的用户增长。数据显示,搜狗输入法Q4日均语音请求同比增长54%,全年峰值最高达8.3亿次,创历史新高,继续稳居国内最大的语音识别应用。

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AI赋能提速

搜狗与AI的渊源已久。2017年11月上市时,搜狗被誉为中国“AI赴美上市第一股”,以此为起点,它的AI进程一直在有条不紊地向前推进。

从搜索、输入法到智能硬件,搜狗的发展路径清晰,即以语言为核心,这使得它的业务具有连贯性和一致的发展支撑。其中,搜索是围绕语言做更好的信息获取,输入法是让用户有更好的语言表达,智能硬件则是让用户可以自由地在语言输入与输出中转换。

2019年年初,搜狗将其称之为“刷新”之年,除了组织升级外,它在AI上进行了更多探索和突破——当完成AI业务的全布局(即搜索、输入法、智能硬件)之后,搜狗的AI版图进一步扩张,其AI也在向着纵深化前进。

回望2019年,搜狗的AI突破除了搜索、输入法上的升级,主要体现在智能硬件这一落地AI的板块,以及AI技术自身的应用和发展上。资料显示,过去一年中,搜狗推出了多款智能硬件,并在相关行业上进行了创新合作。

2019年,搜狗先后推出了AI录音笔C1与C1 Pro,首创语音转写、同声传译、阵列降噪以及多端同步编辑等功能,短时间内就成为主流电商平台销量冠军。同时,搜狗还向行业开放了搜狗听写服务,与索尼录音笔、爱国者、纽曼等多家录音笔硬件厂商成立了AI创新联盟,探索基于AI服务的商业模式,引领整个录音笔行业升级到AI时代。

“随着我们越来越多地将核心人工智能功能整合到产品升级中,智能硬件业务保持了健康的增长势头。”王小川在财报发布时强调。过去一年中,搜狗的智能硬件业务快速发展,将成为继搜索、输入法之后搜狗公司的第三大业务版块。

作为搜狗AI战略的重要组成部分,其智能硬件除了获得了规模上的发展,同样也取得了技术上的进步与革新。伴随AI技术的发展,其智能硬件的转写准确率在提升,数据显示,去年三季度时,其转写准确率还是95%,到现在已经是98%。

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当然,搜狗AI技术进步更直观的体现在于它在语音、视觉、翻译和问答等以语言为核心的技术上取得的全面突破。“关于我们以语言为中心的人工智能技术,我们已经能够提供业界领先的解决方案。”王小川在财报发布时表示。

资料显示,搜狗首创的分身技术在2018年11月发布后经历了多次技术迭代升级,当前自有AI合成主播“雅妮”已经在具备更逼真的面部表情、更自然贴合的唇部动作,及更丰富肢体动态的同时,也迎来了实时对话虚拟人的重大升级。“雅妮” 在面世半年后已经成功主持多个行业大会,引起业界广泛关注。

另一方面,搜狗同传技术在行业首次引入OCR识别技术,将机器同传技术升级至语境引擎,让搜狗同传不仅会听,还首次具备会看、能理解、会推理的能力,翻译准确率提升40%。当前,搜狗同传已成为T-EDGE创新大会、世界互联网大会等多个大型会议的指定翻译官。

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快速搜狗的未来

2019年初,有媒体曾写道:“‘漂浮’的AI要‘落地’了”。过去的一年,是中国AI全面落地的一年,安保、医疗、交通、教育、零售等等各行各业,都因AI迎来了新的机会。

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凭借搜索、输入法,搜狗在AI方面有着天然的优势,如今正是它将这一优势全面发挥出来的时候。作为AI技术的先行者,搜狗同样也是AI落地的第一批受益者,无论是2018年对搜索、输入法的AI升级,还是AI智能硬件的推出,以及后来AI同声传译、AI合成主播的推出,搜狗的AI落地早已开始。

搜狗的AI战略有两个维度,一个是横向上的业务拓展,比如通过以语言为核心的AI技术推出的智能硬件、语境引擎、合成主播等全新的AI产品;一个是纵向上的技术提升和赋能,比如从搜索、输入法到开放转写能力赋能行业。

未来,随着横向上业务的进一步拓展,纵向上AI的进一步落地赋能,搜狗有着更大的想象空间。

“虽然我们预计这一流行病将在2020年第一季度对我们的业绩产生短期抑制影响,但我们仍然对我们的总体定位充满信心,我们将大力执行我们的战略,进一步释放我们核心用户资产的潜力。”王小川在财报发布后表示。

横向上,它的业务领域不断拓宽。搜狗在智能硬件、智能服务等方面正在快速发展,未来将继续推出全新的硬件产品。

纵向上,搜狗的AI技术仍在快速发展,且落地加快,进一步打通了从技术到产品的AI通路。

拿此次疫情中的产品表现来说,疫情期间,搜狗相继推出了十几款网络服务,比如基于大数据及AI技术的“全国疫情实时动态”专题,比如启动“AI抗疫”,在专题页面上线新冠肺炎AI自测、新冠肺炎智能问答机器人。

此次疫情期间,搜狗实现了在搜索、信息流和AI医疗等方面的服务创新,且这些创新已对搜狗的业务产生积极影响。数据显示,目前这些产品的总访问量已经超过5.6亿次,同时搜狗医疗搜索量同比提升约100%,自有智能分诊系统在线问诊量提升约400%。

未来,随着这些创新进一步与搜狗业务相结合,搜狗的AI技术取得进一步发展,正在AI上快跑的搜狗有望得到进一步提速。

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结语

一个共识是,AI是所有企业通向未来的钥匙。而在共识背后,AI身上仍然有两个难题,一个是制作钥匙,一个是拿着钥匙开什么门。

幸运的是,当前中国的许多企业在第一个难题上找到了答案,不幸的是,有一些企业在第二个难题上走了岔路。搜狗很幸运,对搜索起家和技术立身的它来说,制作钥匙并不难,后续在拿着钥匙开门时也没有走多少弯路。

搜索、输入法之外,它为自己找到了智能硬件这一很少有人走的To C路径,并在这一路径上走得足够深,进而开始成为它的第三支撑。随着AI技术发展,并将这些技术加速赋能向这三项业务的时候,它将在AI这条路上走得越来越稳健,越来越迅速。